S,29. Épinette noire

Épinette noire

L’épinette noire (Picea mariana Mill.) est un arbre pouvant atteindre une hauteur de 8 à 20 mètres et pousse en forme de cône généralement droit et aigu. Elle aime les sols humides granitiques, sablonneux ou tourbeux et pousse dans de nombreuses régions du Québec. Elle croît en massifs denses qui arrêtent la lumière du soleil, ce qui fait que le sol est souvent recouvert d’une épaisse couche de mousse sur un sol humide, noir et profond. Ses racines courent en surface et ne pénètrent pas plus de 25 cm dans le sol, le rendant susceptible aux renversements. Le sol n’est rien d’autre qu’un mélange de fragments de roche, de gravelle, de sable et de silice ainsi que de matières organiques en différents stages de décomposition. L’épinette préfère les sols avec beaucoup d’espaces pour ses racines, bien aéré plein de nutriments et ayant un accès continu à une source d’humidité adéquate. C’est l’arbre des savanes.

 Ses aiguilles (feuilles) obtuses, vert bleuâtre, sont dures et piquantes, ses rameaux pubescents, sont rugueux avec des branches de plus en plus tombantes avec l’âge, son écorce est rocailleuse. Les cônes sont petits, tirant sur le pourpre et devenant brun violacé à maturité. D’abord ovoïdes et pointus, globuleux une fois ouverts, contenant environ 30 écailles, pouvant persister 20 à 30 ans sur les branches; Les graines sont disséminées à l’automne de la première saison.  

de l’arboretum G. 29 janv. 2012, O.B.

 Le bois de cet arbre est léger, mou, faible, sujet à la torsion. Son usage par excellence est la fabrication du papier, pour laquelle sa fibre est supérieure à celle des autres bois flottables. On peut dire que durant le premier quart du vingtième siècle, l’épinette noire aura été notre grande richesse nationale. Enfin mentionnons que la petite industrie de la bière d’épinette, jadis si connue au Québec utilisait cette espèce.

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