157. Saule discolore

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saule-discolore-chatonsLe Saule Discolore  ( Salix Discolor) (Pussy willow) est un arbuste ou arbre buissonnant en bouquets d’au plus 6 m de hauteur, à branches érigées à croissance rapide.       Écorce : Brun grisâtre, teintée de rouge.       Branches : Rameaux robustes, luisants, brun rougeâtre foncé; pubescents à l’état jeunes, devenant glabres avec l’âge, et de nombreuses petites taches saillantes et pâles appelées lenticelles    Bourgeons : Aplatis, pointus, pourpre rougeâtre, 7mm de longueur, bourgeons à fleurs jusqu’à 10 mm de longueur. : Probablement le plus connu de nos saules indigènes :des rameaux portant des chatons immatures sont souvent utilisés dans les bouquets de fleurs séchées.

4discolor_male_flowersLes fleurs mâles de même que les fleurs femelles du saule discolore (Salix discolor) apparaissent sur des arbustes distincts. Ce sont des fleurs femelles matures qui sont reproduites ici. Le saule discolore fleurit tôt au printemps; cette floraison précoce est une bénédiction pour les abeilles affamées et d’autres insectes à la recherche de nectar et de pollen, étant donné qu’ils sont des pollinisateurs importants pour le cycle de vie et la survie de cette espèce.

5salix_discolor-feuillesFeuilles : Oblongue à elliptique-étroites, à largeur maximale parfois au-dessus du milieu, 3 à 10 mm de longueur, pointues ou obtuses à l’apex, atténuées la base; dentées surtout dans leur moitié supérieure,

Les saules comptent parmi les premiers arbres à fleurir au printemps et les derniers à perdre leurs feuilles à l’automne. Ils ont un feuillage caduc et une cime évasée. Leurs feuilles sont longues, minces et pointues.

Tu sais que le printemps s’en vient quand tu vois des chatons de saule, gris et cotonneux. L’arbre dans lequel ils poussent, appelé saule discolore ou saule à chatons, se trouve dans chaque province. Il s’agit du saule indigène du Canada le mieux connu.

6-salix_discolor_950501_2a_950Sais-tu que ces petits chatons de saule  sont des grappes de fleurs? Les fleurs des arbres n’ont pas toutes des pétales aux couleurs vives. Certaines sont minuscules ou cachées dans les feuilles. Celles des arbres sont souvent pâles et non pas éclatantes comme les fleurs en général.

Habituellement, les fleurs apparaissent dans les arbres au printemps, à peu près au même moment que les feuilles. Elles fanent rapidement, mais des graines et des fruits se développent à partir de la fleur. Les graines des saules sont transportées par le vent et l’eau grâce à leur surface pelucheuse.

gall-5Souvent, tu verras aux extrémités des saules des excroissances ressemblant à des cônes de pin. Une minuscule mouche , la cécidomyie Strobilaire, est à l’origine de ces excroissances appelées galles. Les galles ont un aspect un peu étrange, mais elles ne tuent pas l’arbre.

Depuis des milliers d’années les Autochtones tissent des paniers avec ses rameaux et les branches de ce saule,

Il est facile de faire sécher les chatons de saule. Quand ils atteignent l’étape que vous préférez (certaines personnes les préfèrent gros et duveteux, d’autres plus denses et lisses), coupez des branches et placez-les dans un vase sans eau. Ils sécheront sans autre effort. Si vous les placez dans l’eau, par contre, souvent les branches prennent racine et vous aurez alors de nouveaux saules à planter sur votre terrain.

panierLes saules aiment à la fois un soleil abondant et un sol humide, poussant dans la nature près des cours d’eau et dans les marécages. Ils tolèrent toutefois relativement bien la mi-ombre et supportent parfaitement les sols bien drainés typiques de nos jardins. Arrosez-les quand même en temps de sécheresse. Ils n’auront jamais besoin d’engrais à moins que votre sol soit très pauvre. La multiplication se fait facilement par bouturage.

Les saules à chatons sont pour la plupart des grands végétaux à cheval entre l’arbre et l’arbuste. Pour les garder à une taille raisonnable, disons 1,5 m X 1,5 m, taillez-les sévèrement au moment où leurs chatons perdent leur cachet, soit à la fin du printemps. Cela stimulera une croissance plus dense et des branches moins longues. Une telle taille ne les empêchera pas de fleurir l’année suivante… si vous la faites au printemps. (Si vous taillez vos saules en plein été ou à l’automne, par contre, vous supprimez les fleurs du printemps suivant.)

 

 

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