164.’ Peuplier baumier

 

Peuplier baumier, Populus basalmifera

164'.peuplier baumier écorceLe Peuplier baumier, Populus basalmifera, Liard, est un arbre le plus grand de l’espèce, pouvant atteindre 35 mètres, à gros bourgeons glabres et résineux. Il a une cime effilée, avec de grosses branches ascendantes. Ses racines sont superficielles. Son écorce est d’abord brun verdâtre et lisse, puis devient grisâtre, avec des crevasses irrégulières et des crêtes rugueuses à sommet plat. Ses bourgeons longs et pointus sont résineux et très aromatiques. 164'.peuplier baumier.feuillSes feuilles mesurent de 6 à 15 cm de long. Elles sont alternes, simples, ovales et acuminées. Elles portent des dents fines, arrondies, à pointe incurvée. Le dessus de la feuille est vert foncé luisant et le dessous vert pâle, marqué de tache résineuses brunâtres. Les feuilles sont aromatiques. Les fleurs du peuplier baumier forment un chaton pendant. Ses fruits sont des capsules ovoïdes glabres qui s’ouvrent en deux à maturité. Ils sont disposés en chaton sur un pédoncule flexible.

164'.peuplier baumier.femelleReproduction: Le peuplier baumier se propage principalement par les drageons qui naissent des ses racines superficielles. Chez cette espèce, les fleurs apparaissent avant les feuilles. Lorsque les fleurs tombent, le chaton entier se détache. Le fruit devient mûr au moment où les feuilles atteignent leur plein développement. Il s’ouvre en deux pour laisser échapper des graines minuscules garnies de longs poils blancs et légers grâce auxquels elles sont disséminées par le vent.

Habitat: Il pousse dans les lieux humide et sur les rives. Cet arbre à croissance rapide occupe les berges et les lits desséchés des rivières, les champs humides et les tourbières. Sa distribution: générale au Québec. Très nordique, on le trouve jusqu’à 58° de latitude. est le seul arbre feuillu qui puisse être planté dans nos villages du nord : Abitibi,  lac Saint-Jean, Côte-Nord. C’est aussi la seule espèce que nos gens désignent sous le nom de peuplier, les autres espèces ayant reçu des noms vulgaires différents. Le bois est mou et faible, brun pâle, avec un aubier épais et presque blanc.164'.peuplier baumier.feuilles Écologie: Cet arbre est intolérant à l’ombre. Il forme des peuplements purs mais il côtoie aussi les autres espèces qui croissent dans les zones humides, comme l’aulne rugueux et les saules. Il s’associe également au sapin baumier, au bouleau à papier, aux épinettes blanche et noire, et au peuplier faux-tremble. Cette espèce se régénère rapidement après une coupe à blanc ou un feu.

Usages: Son bois léger et tendre est peu résistant. On l’utilise pour faire de contre-plaqué, des panneaux de particules, des frisons d’emballage et de la pâte à papier. On employait autrefois sa résine pour faire des médicaments contre la toux et des onguents servant à arrêter les hémorragies.164'.peuplier baumier.chaton

On peut voir deux spécimens de peuplier baumier à droite du sentier en quittant le belvédère du lac des castors dans l’écosystème

Au Biodôme: On peut voir deux spécimens de peuplier baumier à droite du sentier en quittant le belvédère du lac des castors dans l’écosystème de la forêt laurentienne. L’espèce accompagne le bouleau à papier. Contrairement au peuplier faux-tremble, qui survit très mal au Biodôme, le peuplier baumier est très à l’aise dans la forêt laurentienne, où sa croissance est remarquable. Il développe parfois des feuilles gigantesques de 30 cm de diamètre.<

 Ce peuplier, si remarquable par la résine aromatique par le vent  sur de très longues distances. C’est un exemple frappant de l’immigration des plantes.

 

 

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