44. Houx verticillé

 

Houx verticillé, Ilex verticillata

Le Houx verticillé, Ilex verticillata, de la famille des Aquifoliacées, l’arbuste a une hauteur de 2 m. Il offre une grande beauté lorsque sur les plants femelles, une fructification automnale (mi-octobre) de couleur rouge vif apparaît. Sa largeur peut atteindre 1,75 m. Il se développe bien sur les rivages de nos lacs tant au soleil qu’à l’ombre. Il préfère les sols acides mais s’adapte à tous les sols non calcaires. Il accepte une sécheresse passagère. Il est rustique jusqu’en zone 3b. Le houx verticillé prospère le long des cours d’eau et propose une floraison printanière voyante et jaune, une seconde beauté lors de sa fructification à l’automne, vers la mi-octobre. Cette plante est dioïque; des plants mâles et femelles sont donc requis. Port arrondi, large donnant une forme plus ou moins plate à la plante. Les jeunes branches sont vert poupre. Les feuilles caduques, sont plus ou moins elliptiques, pointues, au bord denté. Le feuillage est vert foncé dessus, duveteux dessous et tourne au jaune à l’automne. Les fruits globuleux, rouge clair, sont persistants en hiver. Pour obtenir des fruits, il faut absolument planter des plantes mâles et des plantes femelles. On doit compter un plant mâle pour quatre à cinq plants femelles. L’enracinement est superficiel et la transplantation moyennement facile. C’est tellement agréable de se promener dans les bois en automne: plus de moustiques, le bruit des feuilles mortes qui craquent sous les pas, le Iciii des mésanges à tête noires qui appellent le reste de la bande et, pour les yeux,  le houx qui a sorti ses décorations de Noël. 

 C’est la seule espèce indigène du Canada et ce n’est pas pour rien qu’il garde ses baies; elles sont toxiques

 

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