53. Aulne vert

 

Aulne vert, Alnus viridis (D)

L’Aulne vert, Alnus viridis (D), est présent sous forme d’arbuste ou de petit arbre de 3 à 12 m de haut, il possède un tronc gris. Les feuilles sont vertes, brillantes, aiguëe et dentées de forme ovoïde, de 3 à 8 cm de long pour 2 à 6 cm de large. La fleur est un chaton qui apparaît tardivement au printemps après l’apparition des feuilles contrairement à d’autres aulnes. Les chatons mâles apparaissent à l’automne alors que les femelles ne se développent qu’au printemps, en même temps que les feuilles. Les parties sexuelles mâles sont pendantes, font 4 à 8 cm de long tandis que les parties sexuelles femelles mesurent seulement 1 cm et sont regroupées par 3 à 10 sur les branches. Les semences ont entre 1 et 2 mm de long, sont de couleur brun clair et disposent d’une fine aile.

L’arbre pousse rapidement même sur des sols pauvres. Il colonise généralement en premier les zones de montagne ayant subi des avalanches. Il peut en effet repousser à partir de ses racines contrairement aux autres grands arbres avec qui il rivalise dans ces régions. De plus, sa souplesse lui permet de se coucher sous le manteau neigeux (où il peut favoriser le départ d’avalanche, ne facilitant pas l’implantation d’autres essences en aval), ou de ployer sans dégâts sous l’avalanche. Enfin, son système racinaire protège les sols de l’érosion ; L’Aulne vert est donc un des arbustes très familiers des ravines et pentes raides de moyenne montagne.

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