73. Cornouiller du Canada

Cornouiller du Canada, Cornus canadensis

Cornouiller du Canad. plantLe Quatre-temps (Cornus canadensis), aussi nommé cornouiller du Canada, est une espèce herbacée, ligneuse seulement à la base. Les tiges portant les fleurs sont dressées et peuvent atteindre 20 cm. Les feuilles à fortes nervures sont ovales en verticille. Les fleurs sont petites, verdâtres, formant un pseudo-capitule entouré de 4-6 bractées (long. 8-18 mm) involucrales blanches, pétaloïdes. Les fruits globuleux (diam. 5-6 mm), sont rouge vif. Ils sont comestibles.

C’est une espèce couvrante caractéristique au Canada des forêts de conifères ou mixtes des Laurentides, . On rencontre aussi cette espèce circumboréale en Chine et dans L’Extrême-Orient Russe. Le quatre-temps est une petite plante composée d’une tige de sept à 20 cm de haut, dont la base est ligneuse. Les feuilles, au nombre de quatre à six, sont disposées en rosette au sommet de la tige. Elles sont simples et de forme ovale et leurs nervures sont fortement marquées. Les plants sont reliées entre eux par un rhizome.

Sa fleur est de couleur blanc verdâtre et de taille très réduite. Elle est composée de quatre sépales, quatre pétales, quatre étamines et d’un pistil. Elles sont regroupées en une sorte de capitule entouré de quatre à six bractées blanc crème ressemblant à une fleur. Cette simili-fleur fait environ 2,5 cm et fleurit en juin ou juillet.

cornouiller du C.2Le fruit est une petite drupe possédant deux graines de couleur rouge-orange à rouge vif. Il vient à maturité entre le mois de juillet et août. Le fruit est comestible et son gout est douçâtre.

Traits distinctifscornouiller du C.automne

Cette petite plante de 8 à 20 cm de hauteur forme souvent des colonies. Sa tige simple porte six feuilles sans dents dont les nervures sont très marquées. Ses très petites fleurs vertes poussent en groupes. Elles sont entourées de 4 à 6 bractées, des petites feuilles blanc crème qui ressemblent à des pétales. Les fruits charnus sont rouge clair.

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